Een zeer bewogen jaar

09-01-2019

Onlangs verscheen de januari-editie van 't Belhäöfke, het buurtmagazine voor Belfort, Daalhof en Hazendans. Hierin kijken wij steeds terug op het afgelopen jaar en vooruit naar het komende jaar. Dat gebeurde deze keer met bedrijfsleider Ralph Frissen en voorzitter van het bestuur Loen Schroeders. Zij kijken tevreden terug op 2018, al was het ook een zeer bewogen jaar. 

 

Waarom bewogen?

‘De goede kant van de medaille is dat er weer veel is verbeterd op de boerderij. We zijn begonnen met de uitvoering van een zesjarenplan om de boerderij en het terrein nog aantrekkelijker te maken. In 2018 maakten we nieuwe verblijven voor de servals en otters. Op het achterterras kwam een volière voor onze Australische ijsvogels. De reacties van bezoekers zijn overwegend zeer positief. We hebben ons personeelsbestand verder op orde gebracht, zodat we nu op alle plekken in de organisatie professionele teams hebben, door de week en in de weekenden. We gingen nieuwe samenwerkingsverbanden aan met de maatschappelijke partners Quiet, Hai-5 en Mosae Zorggroep. Steeds meer partijen weten onze boerderij te vinden voor activiteiten voor hun cliënten, maar ook als locatie voor teambuilding. En we maakten een nieuwe website, nieuwe informatieborden bij dierenverblijven en nieuwe folders over de boerderij in het algemeen en onze kinderfeestjes.’

 

De goede kant van de medaille…, was er ook een minder goede?

‘De zomer was een hele moeilijke tijd. Met het hete en zeer droge weer moesten we alle zeilen bijzetten om de dieren goed te blijven verzorgen. Onze kosten voor diervoeding werden opeens een stuk hoger. Intussen was het vanwege het goede weer zeer druk op de boerderij en moesten we ook in de horeca een tandje bijschakelen. En dan was er natuurlijk de dood van de drie zwartvoetpinguïns. Daar is de hele organisatie behoorlijk kapot van geweest.’

 

De pinguïns leidden tot een ware storm op de sociale media. Hoe kun je je daartegen wapenen?

‘Door rustig te blijven, steeds maar weer uit te leggen waarom wij ook exotische dieren hebben en altijd goed contact te houden met de keuringsinstanties en dierenartsen. Omdat we zo ondernemend zijn en vaak nieuwe initiatieven nemen, liggen we onder een vergrootglas. Dan is het extra belangrijk om je steeds aan de regels te houden en dat doen we dan ook in alle opzichten.’

 

Leg nog eens uit waarom jullie exoten op de boerderij houden.

‘Het is belangrijk Daalhoeve zo aantrekkelijk mogelijk te houden voor zowel bezoekers als vrijwilligers. Zij zijn beiden onmisbaar voor ons functioneren. Wij kiezen er bewust voor om op de boerderij en onze buitenlocaties in de buurt (Daalhoeve beheert onder meer de heuvel tegenover het tankstation aan de Keurmeestersdreef  en het voormalige Erica-terrein aan de Lammergierstraat – red.) een zo groot mogelijke diversiteit aan dieren en activiteiten aan te bieden. Dan valt er voor bezoekers meer te beleven. En is er voor de vrijwilligers een divers aanbod aan dagbestedingsplekken. Zo kunnen we haast aan iedereen een plek bieden die aansluit op de mogelijkheden, talenten en behoeften.’

 

Kijk eens kort vooruit naar 2019.

‘Dan gaan we door met de uitvoering van het zesjarenplan. We hadden oorspronkelijk in 2019 parkeerplaatsen willen aanleggen op het voorplein. Daarvoor ontbreken nog de financiële middelen. Daarom leggen we dit jaar eerst een hoogteparcours aan. De samenwerking met de gemeente, de universiteit en de drie collega-organisaties Athos, Werkhuis en The Masters heeft in 2018 een impuls gekregen. In die samenwerking zijn wij het komend jaar een actieve partner. Verder ontwikkelen we een nieuw educatieprogramma en gaan we veel aandacht besteden aan het versterken van onze organisatie. Dat is ook de belangrijkste boodschap in ons geactualiseerde beleidsplan. Om onze aantrekkelijkheid als ontmoetingsplaats en centrum voor dagbesteding ook in 2019 en later te waarborgen, gaan we onze organisatie verder professionaliseren. Dat is niet zichtbaar voor bezoekers, maar ook zij zullen daar uiteindelijk, net als onze vrijwilligers, de vruchten van plukken.’

 


Img 1040